A taste of Brazil

Local Brazilian restaurants cater to all.

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Tropical Restaurant in Vineyard Haven features a Brazilian buffet and traditional desserts. — Photo by Michael Cummo

A tradução deste artigo se encontra no final da versão em inglês

Brazil is a country rich in its cooking heritage. It boasts appealing cuisine influenced by the many nations represented in the country: Portugal, Italy, Germany, Lebanon, and Japan, to name a few. Given the impact that all of these cultures have had, Brazilian cuisine has evolved well beyond an endless line of rotisserie-grilled meats. There are selections for all tastes, including vegetarian options such as four-cheese grilled eggplant, and many different salad combinations.

Like many cultures, Brazilians believe that food is the highlight of any gathering and the catalyst to bring people together.

If you are craving the taste of Brazilian food, there are three Brazilian restaurants and two Brazilian stores on-Island offering a wide selection of food from every corner of Brazil. There are the famous cheese rolls and Brazil’s national dish, feijoada, a stew of black beans with pork (and/or other meat), traditionally served over rice and garnished with fresh orange slices.

When I spoke with the owners of these eateries, they shared that Americans and Brazilians sing praises over some of the dishes they offer, and enjoy the atmosphere they’ve created to accommodate anyone that would like a glimpse (or reminder) of Brazilian culture. As a Brazilian, I’m especially grateful for their offerings at those times when I’m feeling a little homesick.

Elio Silva, the owner of Vineyard Grocer in Vineyard Haven and North Star in Edgartown, said that his store in Vineyard Haven offers a wide selection of American and organic products (many gluten-free) as well as some Brazilian products, but that his store in Edgartown is well stocked with any Brazilian product one might need. The one product that continues to attract customers to both stores is the Brazilian cheese roll, pão de queijo, made with tapioca flour.

Vineyard Grocer, 294 State Road, Vineyard Haven; 508-693-2000

North Star, 241 Edgartown Road; 508-627-5353

Another Brazilian business is Bite on the Go, owned by Valerio Destefani and his family, a buffet-style restaurant located at the Shell gas station in Vineyard Haven. The restaurant has a dining room overlooking the harbor, and takeout is available. It serves not only Brazilian food but food from all over the world. Bite on the Go also offers catering and special orders around any holiday.

Bite on the Go, 86 Beach Road, Vineyard Haven; 508-684-8257

There’s also Sophia’s One Stop Mart in Edgartown, a buffet-style restaurant and convenience store with a wide selection for all tastes, featuring many mouthwatering desserts, including passion fruit and lime mousse, chocolate bonbons, and one of the most famous Brazilian desserts, flan.

Sophia’s One Stop Mart, 199 Upper Main Street, Edgartown; 508-627-4661

Finally, there’s Tropical Restaurant in Vineyard Haven, which lures its customers in with a flavorful feijoada on the weekends, and the owner, Joelson Chirliani, has kindly shared the recipe below.

Tropical Restaurant, 13 Beach Street, Vineyard Haven; 508-696-0715

Tropical Restaurant’s Feijoada Recipe

Serves 10

2 pounds of black beans

1 pound of salted pork ribs

1 pound of bacon

8 Tbsps. olive oil

1 onion, peeled and finely chopped

6 cloves garlic, peeled, finely chopped

1 pound of fresh sausage, such as chorizo or Italian sausage

1 pound of corned beef, cut into chunks

1 pound of pig’s trotters

5 bay leaves

1 Tbsp. freshly ground black pepper

Cooked rice, orange slices, kale or spring green as accompaniment

Soak the beans in cold water overnight, making sure they are completely covered. Also soak the salted ribs and bacon in cold water overnight.

Drain the beans and put them into a large saucepan of cold water. Bring to a boil over medium heat, then simmer for 30 minutes until tender.

Rinse the soaked salted ribs and bacon well, add to the beans, and cook for 30 minutes over medium heat. Heat a very large saucepan and pour in the olive oil so it covers the bottom. Add the onions and garlic and cook until softened. Add the sausage, salted ribs, bacon, corned beef, pig’s trotters, pepper, and bay leaves and cooked beans together and top off with water. Simmer for about 1 hour, until the meat falls off the bone.

Serve the feijoada with cooked white rice, slices of orange, and very finely sliced kale or spring greens fried in olive oil with finely chopped onion and garlic.

Portuguese Translation- Tradução em Português

O Brasil é uma nação rica na sua herança culinária. As diversas influências que recebeu de países como Alemanha, Itália e Portugal tornaram o país extremamente rico na variedade de sua gastronomia. Há opções que agradam a todos os gostos, que vão do famoso churrasco a opções para vegetarianos com pratos como berinjela grelhada a quatro queijos.

Como tantas outras culturas, os brasileiros acreditam que a comida servida em quaisquer ocasião é o foco principal, é a forma como as pessoas confraternizam em harmonia.

Se você está com vontade de saborear comida brasileira, há três restaurantes e duas lojas brasileiras na ilha de Marthas Vineyard oferecendo opções de todos os cantos do Brasil, como os famosos pães de queijo e o prato brasileiro mais reconhecido pelo mundo, a feijoada.

Quando conversei com os donos destes estabelecimentos, todos compartilharam que brasileiros e americanos apreciam a comida oferecida em seus restaurantes, e que o ambiente criado oferece um gostinho da cultura do Brasil. Como brasileira, tenho imensa gratidão por este espaço, principalmente quando sinto saudades de casa.

Elio Silva, o dono da lojas Vineyard Grocer em Vineyard Haven e North Star em Edgartown, disse que a sua loja em Vineyard Haven tem diversas opções de produtos americanos e orgânicos – muitos sem o glutén do trigo – assim como alguns produtos brasileiros. A sua loja em Edgartown está sempre muito bem estocada com produtos do Brasil. Mas o que, sem dúvidas, continua a atrair as pessoas de volta é o pão de queijo feito com farinha de tapioca.

Vineyard Grocer, 294 State Road, Vineyard Haven; 508-693-2000

North Star, 241 Edgartown Road; 508-627-5353

Outro restaurante brasileiro é o Bite on the Go. Localizado em conjunção com o posto de gasolina Shell e criado por Valerio Destefani e sua família, o estabelecimento não só oferece um buffet com comidas brasileiras mas também opções de todo os lugares do mundo. O restaurante possui uma área onde as pessoas podem se sentar e ter a vista do mar, além da opção de take out. Bite on the Go também oferece entrega de encomendas em todos os feriados.

Bite on the Go, 86 Beach Road, Vineyard Haven; 508-684-8257

Um outro restaurante brasileiro é o Sophia’s One Stop Mart em Edgartown, um buffet em conjunção com uma loja de conveniência repleta de todos os sabores. Destacam-se as sobremesas de dar água na boca, como mousse de limão e maracujá, bonbons e pudim de leite.

Sophia’s One Stop Mart, 199 Upper Main Street, Edgartown; 508-627-4661

Por último, o Restaurante Tropical, localizado em Vineyard Haven, que continua atraindo seus consumidores com uma saborosa feijoada nos finais de semana. E o dono foi muito gentil ao dividir conosco a receita utilizada no preparo.

Tropical Restaurant, 13 Beach Street, Vineyard Haven; 508-696-0715

Feijoada do restaurante Tropical

Serve 10

2 quilos de feijão preto

1 quilo de costela de porco salgada

1 quilo de bacon

8 colheres médias de azeite de oliva

1 cebola descascada e bem cortada

6 dentes de alhos descascados e bem cortados

1 quilo de linguiça

1 quilo de carne seca cortada em pedaços

1 quilo de pé de porco

1 colher pequena de pimenta do reino

Arroz cozido, rodelas de laranjas e couve para acompanhamento

Deixe o feijão em água fria na noite anterior. Coloque de molho também na noite anterior a costela de porco e bacon.

Escorra o feijão e coloque em uma panela grande com água fria, deixei ferver e em fogo brando por 30 minutos até amolecer.

Enxague bem a costela e o bacon, adicione o feijão e cozinhe por 30 minutos.

Esquente uma panela grande com azeite e adicione o alho e cebola até amolecerem. Adicione a linguiça, a costela, o bacon, a carne seca, o pé de porco e a pimenta do reino. Cozinhe tudo junto adicionando um pouco de água. Deixe em fogo brando por uma hora, até a carne sair do osso.

Sirva a feijoda com arroz branco cozido, rodelas de laranja e couve bem picada frita com azeite, cebola e alho.