Music

Bella sang a song in Portuguese in preparation for this Thursday's gig at Featherstone. Photo by Ben Scott
Bella, the singer for the group, sang a song in Portuguese in preparation for this Thursday's gig at Featherstone. Photos by Ben Scott

Brazil meets Blues

By Tamar Russell - August 10, 2006

On a steamy day down a dusty lane off Old County Road in West Tisbury last week, four musicians jammed in preparation for a gig tonight at Featherstone Center for the Arts. Maynard and Milo Silva, Bob Lee, and Bella (she is known only by her first name) are creating a new sound for the Island which has evolved out of a winter of "playing music for fun."

This past winter on Thursday nights at the Unitarian Church on Upper Main Street in Vineyard Haven, various musicians would drop in for musical experimentation, hosted by Carol Loud and Bella. This musical melding of various musicians, instruments, and styles has produced a fusion that is in fact, quite the marriage.

Bob Lee, Milo Silva, Bella, and Maynard Silva practiced "BossaBlues" at their studio field in West Tisbury. Photo by Ben Scott
(From left) Bob Lee, Milo Silva, Bella, and Maynard Silva practiced "BossaBlues" at their studio field in West Tisbury.

Blues is the music of choice for longtime Island musician Maynard Silva. Blues is very similar in origin to samba, a Brazilian style of music with African roots, primarily out of Bahia, a northern state in Brazil. The two styles, which grew out of slavery, come together with these artists as a way of celebrating music. "Samba is simple, as is blues," said Bob Lee, "This music is about the simple things."

This blend of samba and blues carries a thick thread. "Bob is the thread," according to Maynard. Bob Lee is the percussion artist for the group. Tonight Bob will play a Brazilian instrument called a berim bau as well as a basic shaker, the caxixe.

Milo Silva, Maynard's son, adds a completely different element to the group with an instrument called the igil, which he has played for five years. The igil comes from Tuva, a region near the Mongolian border in the Russian Federation. Milo contributes a mountain/desert sound to the mix. He learned by listening to records, from a friend who sold him his first igil, and at a workshop in California where he was introduced to native Tuvan bands like Chirgil Khin and Huun Huruur Tu. He will also play a small mouthpiece called a khomus, aka jaw harp.

Bella will provide lyrics and guitar. For example, from classic bossa nova, Bella will sing tunes such as "Wave," "Garota de Ipanema," ("The girl from Ipanema"), and "Dindi." Milo will join Bella in Portuguese for the song, "India."

Bella, in discussing the arrangement of styles, said, "Can you imagine slide guitar in 'The Girl from Ipanema?'" Not a likely blend, but something this group has beautifully created. She said, "It is the rhythm that keeps us going. We just go, go, go."

Maynard said the group started out very inconsistently, as many groups of friends who are also musicians often do, but now they are all organized for playing out. They have become focused on interlocking rhythm patterns. These patterns in roughly 20 arrangements from jazz improv to bossa nova, not forgetting the samba, Milo's yrylar, and classic blues, tonight promises to be an evening of different worlds meeting in perfect harmony.

It is this type of open setting that fosters musical creativity. The combination is "not a profound thing", Bob said, but rather as Bella describes it, "a natural production, created by people for whom music comes naturally."

"This show is for everyone who wants to have fun," Maynard promised.

Join the group for the "wedding," at Featherstone Center for the Arts, tonight, Thursday, Aug. 10, 6:30-8 pm. Bring a chair or blanket to sit on.

O Brasil Encontra O Blues

Um dia quente na semana passada, numa travessa empoeriada perto de Old County Road, 4 músicos estavam tocando, se preparando para um show. Hoje a noite a Featherstone, Maynard Silva, Bella, Milo Silva, e Bob Lee estão produzindo um som novo para a Ilha que vem evoluindo desde o inverno, "tocando música para divertimento."

No inverno passado, as quintas a noite na Igreja Unitariana a alto Main Street em Vineyard Haven, vários músicos chegavam para experiementos musicais, recibidos por Carol Loud e Bella. Esta mistura de vários músicos, instrumentos e estilos produziram uma fusão que é de fato uma "connection" rara-como um casamento.

O Blues é a música preferida de Maynard Silva. O Blues é muito parecido em sua origem como o Samba, uma música Brasileira com raizes africanas proviniente da Bahia, um estado do norte do Brasil, e radicado no Rio de Janeiro. Ambos estilos cresceram com a escravidão, e unificaram-se com estes artistas como uma maneira de celebrar a música. "O Sambe é simples, como o Blues," disse Bob Lee. "Esta música é das coisas simples."

Esta mistura de Samba e Blues tem uma linha intensa. "O Bob é a linha," de acordo com o Maynard. Bob Lee é o artista de percussão da turma. Hoje a noite o Bob tocará um instrumento Brasileiro chamado "Berim Bau" como também um instrumento básico de sacudir chamado caxixe.

Milo Silva traz à turma um nivel completamente diferente. Com um instrumento chamado o Igil, da Tuva, uma região perto da fronteira de Mongolia na Federação Russa, Milo contribue à mistura um som de montanha e deserto. Ele tocará também um pequeno instrumento de boca chamado Khomus, o Jaw Harp.

A Bella proverá com letra e guitarra. Por exemplo, da Bossa Nova classica a Bella canterá melodias como "Wave" ("Onda"), "Garota de Ipanema," e "Dindi." O Milo se unirá com Bella em Português na canção "India." Bella falando do arranjo, disse, "Pode imaginar "Garota de Ipanema" com slide de guitarra?" Não fica uma mistura plausivil, mas alguma coisa bela que esta turma produziu. Ella disse, "É o ritmo que nos anima. Nos somente tocamos."

Estão focalizando em padrãos rítmicos engrenados. Estes padrãos, em mais o menos 2 arranjos de Jazz Improvisto até a Bossa Nova, sem esquecer o Samba, o Yrylar do Milo, e o Blues Classico, prometem de florecer em uma noite de mundos diferentes que se encontram em harmonia perfeita.

É neste tipo de ambiente aberto que nasce a liberdade musical. "Não é uma coisa profunda," disse o Bob, mas é como a Bella a descreve, "uma produção natural, a criação de pessoas que tem um sentido natural da música.

Venha participar com eles na "connection." A produção ficárá no "parque" a Featherstone hoje a noite de 6:30-8. Por favor traga uma cadeira ou uma blanket. "Este show é para todo mundo que quer divertimento."

Translated from English by Lynn Weber.