Brazilian consulate holds office hours on Martha’s Vineyard

Last weekend, representatives of the Brazilian government traveled to the Island to assist Brazilian nationals with official filings.

Brazilian citizens living on Martha's Vineyard waited for consulate volunteers to assist them with filing paperwork. Photo by Juliana Germani

On Saturday and Sunday, representatives of the Brazilian consulate in Boston arrived on Martha’s Vineyard and set up shop in an office space Pastor Valci Carvalho Jr. provided in his Alliance Community Church in Edgartown. They were here to assist members of the Island’s extensive Brazilian community with the type of documentation that would normally require Islanders to make a day-trip to Boston.

Lidia Souza, Inês Fonseca Soares, Douglas Abreu Franco, and Jacqueline Gorgonio De Almeida provided assistance to Brazilians eager to register a marriage, apply for Brazilian documents, register their American-born children, and update their passports, the only document accepted internationally. They will return April 16 with the processed documents.

In the past, the Consulate General of Brazil in Boston was unable to send officials to Martha’s Vineyard due to a lack of funds. On Saturday, they finally made the trip. Word spread quickly.

Meire Nunes of Oak Bluffs, who maintains the Facebook group Brazukada, a page popular with the Island’s Brazilians, alerted the community. On Saturday and Sunday vehicles filled the parking lot of the church.

Lidia Souza, president of the New England Community Center, a nonprofit organization based in Stoughton that assists Brazilian immigrants with a range of social services and works with the consulate, was a member of the team.

“I am always talking with the consul general, as well as with Inês Fonseca, the vice-consul in Boston, and discussing how vital it is that we come to the Island as we know how difficult it is for the Brazilians who live here to come to the Brazilian consulate in Boston,” Ms. Souza told The Times. “There is a whole process, especially financially, that makes it harder for them.”

All Brazilians are required to register to vote by age 18 — those who live abroad are required to vote for president — and they must possess a CPF card, a personal identification number similar to a social security number.

Ms. Souza said the consulate group was scheduled to travel to the Island in May but decided to make the trip earlier in order to process the Brazilian CPF and voter’s registration prior to that department closing from May to November of this year. “We have to send all of this information by May 4, and there wouldn’t have been enough time for the employees at the consulate in Boston to get all of this ready in a timely order,” Ms. Souza said.

“There is something truly gratifying to know that you are able to give these Brazilian citizens their dignity, especially to the ones that are undocumented. In case they get pulled over, they get to present a valid passport. We are able to give these Brazilian citizens the opportunity to experience a little bit of freedom,” Ms. Souza said.

Good service

Cleidoado Guimaraes of Vineyard Haven, a carpenter, had scheduled an appointment with the Brazilian consulate in Boston, but after he learned on the Facebook page Brazukada that they were going to be on-Island, he took Saturday off to replace the passport he had lost at a job site. “It took almost all day. I arrived at 10:50 in the morning and only left at 4 in the afternoon, but I left feeling satisfied that I had taken care of something critical and didn’t have to spend as much as I would if I had gone to Boston,” Mr.Guimaraes said.

Gabriela M. Lima updated her voters registration, passport, and registered her marriage with the Brazilian government. “Everything was fast as I had taken all the necessary documents with me to get all that I needed to be done,” she said.

Eduardo Nunes of Vineyard Haven, president of the First Brazilian Baptist Church, was there to renew his passport as well as that of his wife, Elizabeth Nunes, and their four children. He also was able to update his CPF and voters registration.

“It was great that they had a computer in which you could check if your CPF was updated or not,” he said. “The service we received was outstanding; they treated me the way that they would have treated any other person in there, regardless of our status on-Island, which is nice.”

He added, “The only downside I noticed was with those people, that for some reason, got upset at them. If they only knew that these people were on-Island as volunteers; they didn’t receive a dime from the Brazilian government to serve the Brazilians on-Island.”

All that glitters

Inês Fonseca Soares, a vice-consular in the Brazilian consulate in Boston, said the Brazilians she sees pay a high price for what they may think is the good life.

“As we had expected, most Brazilians on Martha’s Vineyard are working as house cleaners, housekeepers, and construction workers,” Ms. Soares said. “I think Brazilians confuse quality of life for consumerism; we see the signs of premature aging. This always shocks me; they work a lot. I think their quality of life is burdensome.”

Inês Soares said this is not unusual. Over the course of her diplomatic career she has worked in cities in Japan, France, Serbia, Cyprus, South Africa, New York and Boston.

“Every country has a different kind of Brazilian immigrant,” she said. “In Cyprus, an island in the middle of the Mediterranean, there are around 200 Brazilians, and most are soccer players … In France, the Brazilians come from the upper class in Brazil, they have homes in France and have established their lives in the country. As for the United States, I have met Brazilians from all of the Brazilian states, with a heavy concentration coming from Minas Gerais.” She said that in many cases, communities form by word of mouth. One person succeeds and calls others. She said the various faces of Brazil are reflected around the globe.

“The Brazilian immigrants tend to work in jobs that the natives no longer want to have,” Ms. Soares said.

Antonio Carvalho Neto, an industrial relations professor from the Pontificia Catholic University of Minas Gerais, traveled to Martha’s Vineyard with the Brazilian consulate volunteers to conduct research on Brazilian immigrants in the region of Cape Cod and Boston.

“The intent of this study is to see how these Brazilians experience their work conditions in a different industrial relation system,” Mr. Neto told The Times. “The North American industrial system is quite distinct from the Brazilian industrial system.

“Although the research is still in process and we don’t yet have final results, the sense I have is that Brazilian workers in this region are not what we would call qualified workers in Brazil, within the meaning of the level of education or people who have specific skills,” he said. “The women do the cleaning and the men construction. They come from the less-developed small villages bordering the countryside in Brazil.”

Despite the fact, he said, in general, Brazilians living here “are very satisfied with the fruition of their arduous work, and by in large are trying to integrate themselves in the North American society.”

Portuguese translation – Tradução em inglês

No sábado e domingo, representantes do consulado brasileiro em Boston chegaram a Martha’s Vineyard e estabeleceram escritórios temporários no espaço concedido pelo pastor Valci Carvalho Jr. em sua igreja Alliance Community Church em Edgartown. Eles estavam aqui para dar assistência aos membros da extensiva comunidade brasileira com o tipo de documentação que normalmente é requerido de moradores da ilha para fazer uma viagem à Boston.

Lidia Souza, Inês Fonseca Soares, Douglas Abreu Franco, e Jacqueline Gorgonio De Almeida proveram assistência a brasileiros ansiosos para realizarem registro de casamentos, aplicação para documentos brasileiros, o registro de seus filhos nascidos nos Estados Unidos e a renovação de seus passaportes, o único documento aceito internacionalmente. Eles retornarão no dia 16 de abril com os documentos processados.

No passado, o Consulado Geral do Brasil em Boston não pôde enviar oficiais para Martha’s Vineyard devido a falta de verbas. No sábado, eles finalmente fizeram a viagem. A notícia se espalhou rapidamente.

Meire Nunes de Oak Bluffs, que mantém o grupo do Facebook Brazukada, uma página popular com os brasileiros da Ilha, alertou a comunidade. No sábado e domingo veículos lotaram as vagas disponíveis no estacionamento da igreja.

Lidia Souza, presidente do centro comunitário de Nova Inglaterra, uma organização sem fins lucrativos com base em Stoughton que assiste imigrantes brasileiros com um alcance em diversos serviços sociais e trabalha com o Consulado, foi uma membra do time.

“Eu estou sempre conversando com o consulado geral, assim como com a Inês Fonseca, a vice-consul em Boston, e discuto o quão vital é que venhamos até a Ilha, porque sabemos o quanto e difícil para os moradores da Ilha irem até o consulado de Boston,” disse Lidia “Tem todo um processo, especialmente financeiro, que torna mais difícil o procedimento para eles.”

Todos os brasileiros devem-se registrar para votar aos 18 anos, – os que vivem no exterior são obrigados a votar para presidente – e precisam possuir o CPF.

Lidia disse que o grupo do consulado estava agendado para viajar a Martha’s Vineyard em maio, porém aceleraram a data para que pudessem processar o CPF e título de eleitor antes que o órgão do governo que processa tais documentos fechasse de Maio até Novembro deste ano. “Nós temos que enviar estas informações até o dia 4 de maio, ou não haverá tempo suficiente para os empregados do Consulado de Boston de processarem todos estes documentos a tempo.” disse Lidia.

“É muito gratificante saber que você esta dando a estes cidadãos brasileiros sua dignidade, especialmente aqueles que não têm documentação Americana. Caso sejam parados pela polícia, eles poderão apresentar um passaporte válido. Nós podemos facilitar a estes cidadãos a oportunidade de ter um pouquinho de liberdade,” disse Lidia.

Cleidoado Guimaraes de Vineyard Haven, um carpinteiro, havia agendado com o consulado brasileiro de Boston, mas depois que descobriu através da página do Facebook Brazukada que o consulado estaria na Ilha, ele tirou folga no sábado para que pudesse fazer um novo passaporte, já que havia perdido seu anterior em um trabalho. “Levou quase o dia todo. Eu cheguei as 10:50 da manhã e só sai as 4 da tarde, mas eu saí satisfeito pois resolvi algo muito importante, e eu não precisei gastar tanto quanto teria gastado se tivesse ido à Boston,” disse Cleidoado.

Gabriela M.Lima regularizou seu título de eleitor, o passaporte e registrou seu casamento. “Tudo foi muito rápido porque eu levei comigo todos os documentos necessários para fazer tudo que eu precisava.” disse Gabriela.

Eduardo Nunes de Vineyard Haven, presidente da Igreja Batista, esteve presente para renovar seu passaporte assim como o de sua esposa, Elizabeth Nunes, e de seus quatro filhos. Ele também pôde regularizar seu CPF e título de eleitor.

“Foi ótimo porque eles tinham computadores disponíveis para que você pudesse checar a situação do seu CPF,” ele disse. “O serviço que nós recebemos foi nota 10. Eles nos trataram da mesma forma que tratariam qualquer outra pessoa. A pessoa que nos atendeu não sabia que eu e minha esposa somos pastores. A vice-consulesa é uma senhora muito gente fina.”

Ele acrescentou, “O que me deixou triste foram as pessoas que por algum motivo se alteraram. Mal sabem eles que as pessoas que vieram servir os brasileiros da Ilha eram voluntários e não receberam absolutamente nada do governo brasileiro para prestarem este serviço.”

Inês Fonseca Soares, a vice-consulesa do consulado geral de Boston, disse que os brasileiros pagam um preço alto pelo o que eles consideram uma vida boa.

“Como esperávamos, muitos brasileiros em Martha’s Vineyard limpam casas e trabalham em construção,” disse Inês “Eu acho que os brasileiros confundem qualidade de vida com consumismo, nós observamos um envelhecimento precoce. Isto sempre me choca, eles trabalham muito, a qualidade de vida deles é pesada.”

Inês Soares disse que isso não é incomum. No decorrer de sua longa carreira diplomática ela trabalhou em diversos países como Japão, França, Sérvia, África do Sul, Chipre, New York e Boston.

“Todo país tem um tipo diferente de imigrante brasileiro,” ela disse. “No Chipre, uma ilha no meio do mediterrâneo, têm em torno de 200 brasileiros, e a maioria são jogadores de futebol. Na França, os brasileiros são da classe alta no Brasil, eles estabelecem residência na França. Já nos Estados Unidos, eu conheço brasileiros de todos os estados brasileiros, com uma forte concentração de Minas Gerais.” Ela disse que em muitos casos, as comunidades se formam através da propaganda de boca a boca. Uma pessoa se dá bem e chama as outras. Ela disse que as diversas faces do Brasil são refletidas ao redor do mundo.

“Os imigrantes brasileiros costumam trabalhar em tipos de serviços que a população nativa não quer mais,” disse Inês.

Antonio Carvalho Neto, professor de Relações Industriais pela PUC de Minas Gerais viajou junto com os voluntários do Consulado brasileiro para conduzir uma pesquisa com os  imigrantes brasileiros na região de Cape Cod e Boston.

“A intenção deste estudo é de ver como estes brasileiros experimentam suas condições de trabalho em um sistema de relações industriais diferente,” disse Antonio. “O sistema industrial da América do Norte é diferente do sistema industrial brasileiro.”

“Apesar da pesquisa ainda estar em processo e nós não termos resultados finais, o senso que tenho é de que os trabalhadores brasileiros nesta região não são o que chamaríamos de trabalhadores qualificados no Brasil, expandindo para o nível da educação ou de pessoas que tenham habilidades específicas,” ele disse “As mulheres fazem limpeza e os homens construção. Eles são de lugares menos desenvolvidos no interior do Brasil.”

Ele disse que apesar deste fato, em geral, os brasileiros que moram aqui estão muitos satisfeitos com os frutos colhidos de seu árduo trabalho, e que em grande parte tentam interagir e fazer parte da sociedade norte Americana.