For Marine siblings, service reflects gratitude to adopted country

Brother and sister Geann and Genainna Pereira describe their family and Marine bonds, one and the same.

Gunnery Sargent Geann Pereira flying over Bagram Air Facility overlooking the Afghan countryside, July 22. — Photo courtesy of Geann Pereira

There are numerous reasons why a young man or woman would choose to join the military. For Vineyard siblings Genainna and Geann Pereira, natives of Brazil, the decision to enlist in the Marines arose out of a sense of gratitude for all that the United States, their adopted country, has provided to their family.

Gunnery Sergeant Geann Pereira, 33, Martha’s Vineyard Regional High School class of 2001, is currently stationed in Kabul, Afghanistan.

His sister, Genainna Pereira, served eight years in the Marine Corps prior to leaving the service in 2010.

Geann and Genainna’s father was among the many undocumented immigrants who benefited from President Ronald Reagan’s amnesty act in 1986, which allowed those then living in the U.S. without a criminal background to remain and legally work. Mr. Gelson Pereira was able to bring his family from Brazil to live with him. The family first resided in New Jersey, and then settled on Martha’s Vineyard to take advantage of a better job opportunity.

When the siblings moved to the Island, they were still very young. Genainna, the oldest of three, was among the first Brazilians to attend Martha’s Vineyard Regional High School. She graduated in 1999.

Semper fi

Geann enlisted soon after he graduated from high school.

“I’ve been with the Marine Corps for over 13 years now; I joined just before September 11th happened,” Gunnery Sergeant Pereira said in a recent telephone conversation from Kabul, Afghanistan.

“I shipped to boot camp on Sept. 5, 2001. I still remember the drill instructors sitting us down in the squad bays and telling us about what had just occurred. ‘We are going to war, boys,’ they said; two planes had just crashed into the World Trade Center towers, and they were going to ensure we were trained up in order to go fight the Taliban. I will never forget that day. Eventually I got my chance to go fight the Taliban. And here I am.”

This is his second tour. According to his official Marine biography, in January 2008, Gunnery Sergeant Pereira deployed to the Al Anbar Province, western Iraq, in support of Operation Iraqi Freedom, where he served as the Headquarters and Service Company Gunnery Sergeant and as the Adjutant for MWSG-37 (FWD).

Upon his return he also served as a Drill Instructor, Experienced Drill Instructor and Senior Drill Instructor. In May 2015, Gunnery Sergeant Pereira received combat operational orders to Kabul, Afghanistan, to the NATO-led Resolute Support Mission, where he is currently serving under Headquarters, Resolute Support, Combined Security Transition Command–Afghanistan, Security Assistance Office, according to his official biography.

The life of a Marine has many sacrifices. Perhaps it is most trying for the family members. Mr. Pereira is married, and his wife is expecting their second child.

“Being away from your loved ones is the toughest part of the job, specially when you have a 4-year-old little girl who idolizes you and the woman you love is four months pregnant,” Gunnery Sergeant Pereira said. “As Lieutenant General Krulak, one of the Marine corps legendary leaders, would say: “Marines are good at two things: Making Marines and winning battles”. The reason I say we do an exceptional job at making Marines is because as drill instructors, we are able to transform an average unoriented 18 or 19 year old into self reliant stable citizens whose hands the nation’s affairs may be safely entrusted. Especially during times of conflict. The second part of the quote resonates with me because in order to win battles you have to focus on the task at hand, and right now my task is to support the mission here in Kabul, Afghanistan.”

Class of 2001“Growing up on the Vineyard as a first-generation immigrant had its challenges,” Gunnery Sergeant Pereira said. “I looked different, I dressed differently and spoke funny in the beginning. As time went on, not only did I learn the language and culture, but my family and I also embraced it. The culture simply became a part of who we are.”

“Soon after graduation from MVRHS, I joined the Marines, and eventually my sister Genainna followed, and served honorably for eight years. I also have a brother, Junior Pereira, who is a contributing and productive member of the Vineyard community and is one of the best building contractors in Dukes County. He also wanted to join the Corps, but unfortunately the nation was in a time of war, and since my sister and I had already joined the military, recruiters told him no. If it wasn’t for that reason we would all have served.”

The United States relies on an all-volunteer military force. In Brazil, all Brazilian men are required to enlist in the armed forces once they turn 18 years old. Failing to enlist in the military without a valid reason could lead to severe consequences that include significant fees, exclusion from public services, and the inability to renew a passport, gain a bank loan, and enroll at Brazilian universities.

Serve and protect

“What I always like to tell people is that I decided to join the Corps because of my desire to serve the country,” Genainna Pereira said. “When I chose to serve, I was studying at Bristol Community College, and I was at a phase in my life that I wasn’t sure of what I wanted to do. The United States of America was a country that gave me and my family so much that the decision to join the Marines was a logical and natural one. I saw how devoted my brother Geann was, and knew that I too wanted to contribute.”

Her Marine brother initially resisted the idea. Even though Genainna is three years older than Geann, he has always felt like a big brother.

“As a big brother at that moment in time, I didn’t want to see my little sister go through the rigors of the toughest and most demanding basic training know to man, the Marine Corps boot camp,” he said. “I was proud of my accomplishment, and I knew what I had to go through to graduate. I didn’t want her to have to go through the heartache and pain that I went though. At the time, I just wanted to protect her, I guess. But she’s stubborn and didn’t listen, and a few days later she got on that bus and landed in Parris Island, South Carolina, and the rest is history.”

Genainna was honorably discharged after eight years of service. In 2010 she was going through a divorce, and as a mother had to make sure that she would be present in the lives of her daughters.

Genainna lives in Oak Bluffs and owns Shine Bright Cleaning Services.

“There are so many things that I miss,” she said, “especially the United States Marine Corps Birthday, celebrated every November 10th, which was one of my favorite things. It is a party that happens everywhere there is a Marine base, and we prepare for it all year. I also miss the end of the year celebrations, where we gather as a community and become each other’s families.”

She said that unlike the Vineyard, the community of North Carolina that surrounded the Marine base where she lived was very closely tied to military service. Many of those had served or had family members who had served in the military.

“Being part of the United States Marines is the greatest honor of my life,” Genainna said.

Portuguese translation- Tradução em português 

Para irmãos fuzileiros, o serviço militar representa gratidão ao país de adoção.

Os irmãos Geann e Genainna Pereira descrevem a família e as obrigações da marinha como uma coisa só.

Há inúmeras razões para um jovem escolher entrar para o exército. Para os irmãos Genainna e Geann Pereira, de Vineyard, nativos do Brasil, a decisão de se alistar na marinha surgiu a partir de um sentimento de gratidão por tudo o que os Estados Unidos, seu país de adoção, tem proporcionado à sua família.

Sargento Geann Pereira, de 33 anos, da turma de 2001 da Martha’s Vineyard Regional High School, está atualmente sediado em Cabul, no Afeganistão. Sua irmã, Genainna Pereira, cumpriu oito anos no Corpo de Fuzileiros Navais antes de deixar o serviço em 2010.
O pai de Geann e Genainna estava entre os muitos imigrantes que se beneficiaram da lei de anistia do presidente Ronald Reagan, em 1986, o que permitiu, em seguida, àqueles que vivem nos EUA sem antecedentes criminais permanecer e trabalhar legalmente. Através da anistia, Gelson Pereira foi liberado para trazer sua família do Brasil para morar com ele. A família residiu primeiro em Nova Jersey, e então se estabeleceu em Martha’s Vineyard para tirar proveito de uma oportunidade melhor de trabalho.
Quando os irmãos se mudaram para a ilha, ainda eram muito jovens. Genainna, a mais velha de três filhos, foi uma das primeiras brasileiras a graduar Martha Vineyard Regional High School. Ela se formou em 1999.
Sempre Leais
Geann alistou-se logo depois que se formou no colegial.
“Eu estou com o Corpo de Fuzileiros Navais há mais de 13 anos; eu entrei um pouco antes do 11 de setembro”, disse o sargento Pereira em uma conversa telefônica recente diretamente de Cabul, Afeganistão.
“Eu embarquei para o treinamento em 5 de setembro de 2001. Ainda me lembro dos instrutores pedindo para que sentássemos com o pelotão e nos contando o que acabara de acontecer. ‘Nós estamos indo para a guerra, meninos’, disseram; dois aviões tinham acabado de colidir com as torres do World Trade Center, e eles estavam garantindo que iriam nos treinar a fim de lutar contra o Taliban. Eu nunca vou esquecer esse dia. Eventualmente, eu tive minha chance de lutar contra o Taliban. E aqui estou eu.”
Essa é sua segunda missão. De acordo com sua biografia oficial na Marinha, em janeiro de 2008, sargento Pereira chegou à província de Al Anbar, a oeste do Iraque, em apoio à Operação Iraque Livre, onde serviu como sargento da Companhia de Serviço e Quartel e como o ajudante da MWSG-37 (FWD).

 Após seu retorno, ele também serviu como um instrutor de broca, instrutor de broca experimentado e instrutor de broca sênior. Em maio de 2015, sargento Pereira recebeu ordens operacionais de combate a Cabul, no Afeganistão, na Missão de Apoio liderada pela Otan, onde ele está servindo atualmente no Quartel General como apoio, Comando de Transição de Segurança Combinada-Afeganistão e Assistência à Segurança de Escritório, de acordo com à sua biografia oficial.

 A vida de um fuzileiro naval exige muitos sacrifícios. Talvez seja mais difícil para os membros da família. Pereira é casado, e sua esposa está esperando o segundo filho.

 “Estar longe de seus entes queridos é a parte mais difícil do trabalho, especialmente quando você tem uma menina de 4 anos de idade que te idolatra,  e à mulher que você ama está grávida de quatro meses”, disse o sargento Pereira. “Como o tenente-general Krulak, um dos líderes lendários do Corpo de Fuzileiros Navais, diria: ‘Fuzileiros navais são bons em duas coisas: treinar fuzileiros e vencer batalhas.’ A razão de eu dizer que fazemos um trabalho excepcional ao treinar fuzileiros é porque, como instrutores de broca, somos capazes de transformar um jovem desorientado de 18 ou 19 anos em cidadãos auto-suficientes em cujas mãos os assuntos da nação podem ser confiados com segurança. Especialmente em tempos de conflito. A segunda parte da citação ressoa em mim, porque, a fim de vencer batalhas, você tem que se focar na tarefa da vez, e agora minha tarefa é apoiar a missão aqui em Cabul, Afeganistão.”

Classe de 2001

 “Crescer em Vineyard como um imigrante de primeira geração teve seus desafios”, disse o sargento Pereira. “Eu parecia diferente, eu me vestia de forma diferente e falava engraçado no começo. Conforme o tempo passou, não só eu aprendi a língua e a cultura, mas minha família e eu também a abraçamos. A cultura simplesmente se tornou uma parte de quem somos.”

“Logo após a formatura de MVRHS, entrei para a Marinha, e, naturalmente, a minha irmã Genainna me acompanhou e serviu honrosamente por oito anos. Eu também tenho um irmão, Junior Pereira, que é um contribuinte e membro produtivo da comunidade da ilha em uma das melhores empresas de construção de Dukes County. Ele também queria entrar para a corporação, mas, infelizmente, a nação estava em guerra e, uma vez que minha irmã e eu já tínhamos entrado nas forças armadas, recrutadores lhe disseram não. Se não fosse por essa razão, todos nós teríamos servido.”

 Os Estados Unidos dependem de uma força de militares voluntários. No Brasil, todos os homens brasileiros são obrigados a se alistarem nas forças armadas, uma vez que completem 18 anos de idade. Deixar de se alistar no serviço militar sem uma razão válida pode levar a conseqüências graves, que incluem multas significativas, a exclusão dos serviços públicos, bem como a impossibilidade de renovar um passaporte, obter um empréstimo bancário e se inscrever em universidades brasileiras.

Servir e proteger

“O que eu sempre gosto de dizer às pessoas é que decidi entrar para a corporação por causa de meu desejo de servir o país”, disse Genainna Pereira. “Quando escolhi servir, eu estava estudando na Bristol Community College, e eu estava em uma fase na minha vida que eu não tinha certeza do que eu queria fazer. Os Estados Unidos da América era um país que deu a mim e à minha família tanto que a decisão de juntar-me aos fuzileiros navais era lógica e natural. Eu vi como meu irmão Geann era dedicado, e sabia que eu também queria contribuir “.

Seu irmão fuzileiro inicialmente resistiu à idéia. Mesmo com Genainna sendo três anos mais velha do que Geann, ele sempre se sentiu como um irmão mais velho.

“Como um irmão que sempre quer o melhor para os meus irmãos, naquele momento, eu não queria ver minha irmã percorrer os rigores da formação de base mais resistente e exigente que o homem já conheceu, o campo de treinamento dos fuzileiros navais”, disse ele. “Eu estava orgulhoso de minha realização, e eu sabia o que eu tive que percorrer para me formar. Eu não queria que ela tivesse que passar pelo sofrimento e dor que eu vivi. Naquele momento, eu só queria protegê-la, imagino. Mas ela é teimosa e não deu ouvidos, e alguns dias depois chegou naquele ônibus e desembarcou em Parris Island, Carolina do Sul, e o resto é história. ”

 Genainna foi dispensada com honras depois de oito anos de serviço. Em 2010, ela estava passando por um divórcio, e, como mãe, tinha que ter certeza de que estaria presente na vida de suas filhas.

 Genainna vive em Oak Bluffs e é proprietária da Shine Bright Cleaning Services.

 “Há tantas coisas que eu sinto falta”, disse ela, “especialmente o aniversário do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, comemorado todo 10 de novembro, uma das minhas coisas favoritas. É uma festa que acontece em todo lugar onde há uma base da Marinha, e nos preparamos para isso durante todo o ano. Eu também sinto saudades das festas de fim de ano, quando nos reuníamos como uma comunidade e nos tornávamos uma família.”

Ela disse que, ao contrário de Vineyard, a comunidade da Carolina do Norte, que rodeava a base da Marinha onde morava, era muito intimamente ligada ao serviço militar. Muitos deles serviram ou tinham familiares que tinham servido nas forças armadas.

“Ter feito parte da Marinha dos Estados Unidos é a maior honra da minha vida”, disse Genainna.