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Edgartown Police Department and its first-year Brazilian Traffic officers

Juliana Germani

A tradução deste artigo se encontra no final da versão em inglês

This past spring, Chief Bruce McNamee from the Edgartown Police Department asked if I knew of any Brazilian students who might want to have a summer job in the Edgartown Police Department. Two students came to mind, Stephany Ribeiro and Reinaldo dos Santos. This past weekend I followed up with Stephany and Reinaldo on their experiences.

Reinaldo dos Santos

As an immigrant who’s from a country where police officers aren’t perceived as helpful and ethical, I am so appreciative of the experience I had this summer. I had such a positive and enlightening experience and got to see what it truly is like to be an officer on this Island and country, and what they do and how much they sacrifice and put their own lives at risk. There is so much that happens on this Island that we, the community, have no idea. As a young man who is about to go to college in two weeks, I can say that not many career paths allow one to say that they save lives for a living in the way that EMTs, firefighters, first responders, and police officers can say every day they go to work. It is not always in the format that movies portray the profession — it is often in much more impactful ways.

I was not familiar with Edgartown at all before working for the Edgartown Police Department, and it was so nice to see another aspect of the Island, the place in which I grew up. As traffic officers, we have a pulse on the Edgartown community, such as the relationships we build with folks whose houses are close to the Chappy ferry, business owners who allow us to refill our water bottles, use their restrooms, etc. It is pretty nice to belong to the community in this way.

The one aspect that was let’s say, challenging was the ticketing process. Some employees in Edgartown prefer to park near their work, and they can’t park their cars in their chosen spots for eight hours. They didn’t seem to appreciate that we were following the law, and I don’t think that they appreciate us all that much. I can understand where they were coming from, but at the same time, I was hired and trained to do a job, and it wasn’t personal.

The other cool element of this experience was being able to connect with members of the Brazilian community, the people who work in Edgartown as landscapers, etc. I always spoke to them in English first, so as not to make any assumptions, but if they didn’t understand me, I’d talk in Portuguese, and they would immediately lighten up and be, I guess, proud to see a Brazilian in the police force. Another experience was when I got to explain to my dad, who had recently been pulled over, and even though he had nothing to be worried about, for immigrants, regardless of their legal status, undocumented or not, the sight of a police car is never something you want to see behind you. I was able to talk with my dad from the inside perspective. Police officers are not out to get immigrants; they are doing their jobs, abiding by the law, being honorable. Even if the sight of a police officer is anxiety-provoking, immigrants should not perceive them as the enemy. I was blown away by how nicely I was treated and trained. It has taught me lessons that I will have for life. I’d like to also give a shout-out to Doug DeBettencourt and Zack Moreis, who were extremely helpful to the first-year officers, and made being part of this team even more meaningful.

Stephany Ribeiro

It has been about two months that I have worked for the Edgartown Police Department, and I was so lost in the beginning, because I didn’t know the name of the streets and I am supposed to be the person people can ask questions, but it was just in the first two weeks, then I started to get used to everything, and now I know almost everything.

This experience has taught me patience. People don’t always seem to appreciate having to follow the rules. As an example, we would ask people not to bike on the sidewalks, and they’d pretend that they didn’t hear us, or when you give a ticket to someone because they parked their car in a spot for longer than it is permitted and then they get impatient with you. The other scenario, which was to be expected but that regardless still is challenging to work through, is when you have to give a ticket to someone who works in downtown Edgartown. I genuinely feel for them, but they cannot park their cars downtown for more than what is permitted. The rules are for everyone. I know that they are working, but so am I, and the people who summer on the Island and contribute to the livelihood of these businesses and the year-round residents would also want to be able to park their cars downtown to explore the town and shop. It is difficult to be seen as an enemy when you are just doing your job.

I feel that I have matured a lot in this job; I am much more responsible. It has given me the confidence to establish boundaries. Also, I had to learn to be very conscious of how I treat people and the politeness that this job requires, which now permeates every aspect of my life. How I behave can negatively or positively impact the Edgartown Police Department, and I must honor the trust they placed in me.

I am genuinely appreciative of every officer in the department, they have been so kind to me, and I am at a loss for words to thank them for their generosity. Chief Bruce is the most helpful person. I think that my parents, especially my mom, are even happier than I am that I had this opportunity. My mother didn’t have as many educational opportunities in life, certainly not the ones I have, and it was her dream to be a police officer since she was a child.

As I head into my senior year, this job has also given me a glimpse into what a police officer does. I see the world differently. There was so much I didn’t know, and now I am aware of all of these other paths I can follow, and all the ways in how I can contribute to society.

Chief Bruce McNamee from the Edgartown Police Department

Having Reinaldo (“Junior”) and Stephany join our team has been a real treat this summer. Both of them quickly found an excellent balance between the customer-friendly atmosphere we strive to foster with our employees while at the same time taking on the difficult task of regulating other people’s conduct, and oftentimes in a manner which the public doesn’t necessarily appreciate. It’s a real challenge for young people sometimes; however, I’ve observed them both take their duties of enforcing parking regulations, and more important, assisting the throngs of pedestrians who enjoy our downtown area, very seriously. 

As the Edgartown Police Department published this year’s employment announcement for our seasonal staff in both English as well as Brazilian Portuguese, we couldn’t be happier with the addition of Stephany and Reinaldo to our department. Both have used their language skills, and also their relationship to the Brazilian community, to advance our overall efforts to reach out to the Island’s immigrant community. A number of Edgartown Police officers have now elected to take language lessons in Brazilian Portuguese this fall. 

It is my sincere hope that Stephany and Reinaldo’s experience working alongside the other Edgartown Police personnel might sow a professional seed in each of them where they might one day consider a career in law enforcement, serving our Island community. Many current police officers initially began their career when they were young as traffic officers, and the Edgartown Police Department would be lucky to one day have them join our uniformed ranks.

Portuguese Translation – Tradução em português

Em meados de abril, o chefe de polícia de Edgartown Bruce McNamee me perguntou se eu conhecia algum aluno/a brasileiro/a o qual quisesse ter um emprego de temporada de verão com o departamento de polícia de Edgartown. Dois alunos vieram à mente, Stephany Ribeiro e Reinaldo dos Santos. No último fim de semana tive a oportunidade de conversar com Stephany e Reinaldo sobre suas experiências.

Reinaldo dos Santos

Como um imigrante de um país onde os policiais não são vistos como prestativos e éticos, sou muito grato à experiência que tive neste verão. Eu tive uma experiência tão positiva e esclarecedora e consegui ver o que realmente é ser um policial na ilha e nos Estados Unidos, e o que eles fazem e o quanto se sacrificam assim como colocam suas próprias vidas em risco. Há tanta coisa que acontece na ilha que nós, os membros da comunidade, não temos a menor ideia. Como um jovem que está prestes a ir para a faculdade em duas semanas, posso dizer que não são muitas carreiras as quais se pode dizer que o foco é salvar vidas da maneira na qual os paramédicos, bombeiros, socorristas e policiais podem dizer todos os dias em que eles vão trabalhar. Nem sempre é no formato em que os filmes retratam a profissão – muitas vezes, é muito mais impressionante.

Eu não estava familiarizado com Edgartown antes de trabalhar para o departamento de polícia de Edgartown, e foi tão bom ver outro aspecto da Ilha, o lugar em que eu cresci. Como agentes de trânsito, temos um pulso na comunidade de Edgartown, como as relações que construímos com as pessoas cujas casas são próximas à balsa de Chappy, donos de negócios que nos permitem encher as nossas garrafas de água, usar seus banheiros, etc. é bom poder fazer parte da comunidade dessa maneira.

O único aspecto que foi, digamos, desafiador foi o processo de emissão de multas. Alguns funcionários de lojas em Edgartown preferem estacionar seus carros perto de seu trabalho e eles não podem estacionar seus carros nos locais escolhidos por oito horas. Eles não pareciam gostar muito que estávamos seguindo a lei, e eu não acho que eles gostam muito de nós. Eu posso entender o ponto de vista deles, mas, ao mesmo tempo, fui contratado e treinado para fazer um trabalho, e quando emitia multas não era pessoal, nada contra eles, somente o meu trabalho.

O outro elemento interessante dessa experiência foi poder me conectar com membros da comunidade brasileira, as pessoas que trabalham em Edgartown como jardineiros, etc. Eu sempre falava com eles em inglês primeiro, para não fazer nenhuma suposição, mas se eles não me entendiam, eu falava em português, e eles imediatamente se entusiasmavam e ficavam, eu acho, orgulhosos de ver um brasileiro trabalhando para o departamento de polícia. Outra experiência que tive foi quando consegui explicar ao meu pai, que havia sido recentemente abordado pela polícia, e apesar de não ter nada com que se preocupar, para os imigrantes, independentemente de seu status imigratório, a visão de um carro de polícia atrás do seu carro não é algo que você queira ver. Eu pude conversar com o meu pai do ponto de vista de alguém que trabalha para o departamento de polícia. Os policiais não estão querendo prejudicar os imigrantes ou perseguí-los, eles estão apenas fazendo o trabalho deles, cumprindo a lei de uma forma honorável. Mesmo que a visão de um policial cause ansiedade, os imigrantes não devem vê-los como inimigos. Fiquei impressionado com o quão bem tratado e treinado eu fui. A experiência me proporcionou lições que levarei sempre comigo. Eu também gostaria de agradecer Doug DeBettencourt e Zack Moreis, que foram extremamente prestativos com os oficiais que estavam começando este ano, eles fizeram com que fazer parte da equipe fosse ainda mais memorável.

Stephany Ribeiro

Já faz dois meses que trabalho para o departamento de polícia de Edgartown, e eu estava tão perdida no começo, porque eu não sabia o nome das ruas e era para eu ser a pessoa a qual as pessoas poderiam pedir informações, mas o sufoco foi apenas nas duas primeiras semanas, depois comecei a me acostumar com tudo, e agora sei quase tudo.

Este trabalho me ensinou paciência. As pessoas nem sempre parecem gostar de seguir as regras. Por exemplo, pedimos as pessoas para não andarem de bicicleta nas calçadas e elas fingem que não nos escutam, ou quando você dá uma multa para alguém porque a pessoa estacionou o carro em um local por mais tempo do que é permitido e eles ficam com raiva de você. O outro cenário, que era de se esperar, mas que ainda é desafiador para lidar, é quando você tem que dar uma multa para alguém que trabalha no centro de Edgartown. Eu realmente sinto por eles, mas eles não podem estacionar seus carros no centro por mais do que o permitido. As regras são para todos. Eu sei que eles estão trabalhando, mas eu também estou, e as pessoas que vem para à ilha no verão contribuem para a subsistência desses negócios e os moradores durante o ano todo e também gostariam de poder estacionar seus carros no centro da cidade para explorar a cidade e fazer compras. É difícil ser visto como um inimigo quando você está apenas fazendo o seu trabalho.

Eu sinto que amadureci muito neste trabalho; eu sou muito mais responsável. Isso me deu a confiança para dizer não e não voltar na minha palavra. Além disso, eu tive que aprender a ser muito consciente de como eu trato as pessoas e a educação que esse trabalho exige, que agora permeia todos os aspectos da minha vida. Como eu me comporto pode impactar negativamente ou positivamente o departamento de polícia de Edgartown, e devo honrar a confiança que eles depositaram em mim.

Eu sou muito grata a todos os oficiais do departamento, eles têm sido tão gentis comigo, e eu estou sem palavras para agradecê-los por sua generosidade. O chefe Bruce é a uma pessoa extremamente gentil. Eu acho que meus pais, especialmente minha mãe, estão ainda mais felizes do que eu que tive essa oportunidade. Minha mãe não teve tantas oportunidades educacionais na vida, certamente não as que eu tenho, e o sonho dela era ser policial desde criança.

Ao ingressar no meu último ano no ensino médio, esse trabalho também me deu uma idéia do que um policial faz. Eu vejo o mundo de forma diferente. Havia tanta coisa que eu não sabia, e agora estou ciente de todos esses outros caminhos que posso seguir e de todas as formas de como posso contribuir para a sociedade.

Chefe do Departamento de Polícia de Edgartown Bruce McNamee

Ter o Reinaldo (“Junior”) e a Stephany na nossa equipe foi um verdadeiro deleite neste verão. Ambos rapidamente encontraram um excelente equilíbrio entre a atmosfera amigável ao cliente que nos esforçamos para promover com nossos funcionários e, ao mesmo tempo, assumir a difícil tarefa de regular a conduta de outras pessoas e, muitas vezes, de uma maneira que o público não necessariamente aprecia. É um verdadeiro desafio para os jovens, no entanto, observei que os dois cumpriram suas obrigações de fiscalização do estacionamento e, o que é mais importante, ajudam seriamente os grupos de pedestres que passeiam pelo centro da cidade.

Quando o departamento de polícia de Edgartown publicou o anúncio de emprego deste ano para nossa equipe sazonal em inglês e em português brasileiro, não poderíamos estar mais felizes com a adição de Stephany e Reynaldo ao nosso departamento. Ambos usaram suas habilidades linguísticas, e também sua relação com a comunidade brasileira, para avançar em nossos esforços gerais para servir também a comunidade de imigrantes da Ilha. Vários policiais de Edgartown farão aulas de português brasileiro neste outono.

Espero sinceramente que a experiência de Stephany e Reinaldo em trabalhar com o departamento de polícia de Edgartown possa semear uma semente profissional em cada um deles, onde um dia eles possam considerar uma carreira neste campo de trabalho, servindo a nossa comunidade da Ilha. Muitos dos nosso policiais atuais começaram suas carreiras quando eram jovens como oficiais de trânsito, e o departamento de polícia de Edgartown teria muita sorte em um dia tê-los como nossos oficiais.